lunes, 22 de octubre de 2007

FAL

El FN FAL o Fusil Automático Ligero (Fusil Automatique Leger - Light Automatic Rifle) es uno de los más populares rifles de uso militar del siglo XX (junto al AK-47, el G-3 y el AR-15), aunque su utilización ha disminuido gradualmente. No se le considera como rifle de asalto debido a las características del cartucho que utiliza, el cual resulta difícil de manejar en modo automático. Fue desarrollado entre 1946 y 1947 por Dieudonne Saive para la Fabrique Nationale (FN) belga, diseñado originalmente para disparar los cartuchos intermedios alemanes 7.92x33mm Kurz. Posteriormente (a petición de los británicos) fue modificado para aceptar el cartucho .280 British (7x43mm). Aunque su diseño era muy eficiente, el ejército norteamericano consideró (a principios de los 50's) que el cartucho intermedio que utilizaba no poseía la potencia suficiente, pues consideraban más apropiados los cartuchos de alto poder como el T65 (7.62x51mm OTAN). FN rediseñó su rifle para este calibre y los primeros FAL recamarados para el 7.62mm fueron producidos en 1953. El primer ejército en adoptar el FAL como arma de cargo fue Canadá en 1955 (bajo la denominación C1). El ejército belga hizo lo propio en 1956. Los británicos lo hicieron suyo en 1957, denominando al rifle como L1A1 SLR (Self-Loading Rifle), al cual le añadieron una mira telescópica 4X SUIT. Austria también decidió utilizarlo a partir de 1958 (como Stg.58), manufacturando el rifle en las fábricas Steyr. Otras naciones hicieron lo mismo: Brasil, Turquía, Australia, Israel, Sudáfrica, Alemania Occidental, México, Venezuela, Argentina, Australia, Chile, India, etc.

Con calibre 7,62mm x 51 OTAN, el FAL opera mediante un pistón impulsado por gases, disponible con selector de cadencia de fuego (uso militar) o en modo semiautomático (uso civil). Cuenta con un regulador de gas que permite ajustar la salida de los mismos y reducir el retroceso. Sus dimensiones varían de acuerdo al modelo, con una longitud total desde 73.6cm hasta 110 cm, cañón desde 43.1cm hasta 53.3cm, peso en vacío desde 3.77 kilos hasta 4.45 kilos. La capacidad de su cargador varía de 20 a 30 cartuchos, con una cadencia de fuego de 650-700 tiros por minuto. FN fabricó cuatro configuraciones básicas: FAL 50.00 (o simplemente FAL), con culata fija y cañón estándar; el FAL 50.63 ( FAL "Para"), con culata retráctil y cañón recortado; el FAL 50.64, con culata retráctil y cañón de longitud estándar; y el FAL 50.41 (FAL Hbar o FALO) con cañón pesado. Otros países produjeron otros modelos distintos. El FAL fue utilizado por un poco más de 90 ejércitos del mundo, de los cuales al menos diez países produjeron sus propios rifles. Su actual declive se ha debido a distintos factores: la complejidad de su manufactura (especialmente el maquinado de su mecanismo), su sensibilidad factores externos (como el polvo o la arena), la vida relativamente corta de su recibidor (receiver) que soporta solamente entre 60,000 y 80,000 disparos, la dificultad para que el tirador logre buena precisión en modo automático (debido a su retroceso) y su mayor costo comparado con otros modelos del rifles. La mayoría de los ejércitos lo han reemplazado por verdaderos rifles de asalto (ligeros, precisos y controlables) en calibre 5.56mm OTAN: muchos de ellos (incluyendo a los norteamericanos) con el M16A2, otros ejércitos con el Heckler & Koch G-36, los israelíes y sudafricanos con el Galil, los austriacos con el Steyr AUG, los belgas y canadienses con la carabina FNC, etc. A pesar de ello, se le considera como uno de los rifles más eficientes que han habido y muy preciso en modo semiautomático.

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