miércoles, 1 de agosto de 2007

National Rifle Association (NRA)

Una de las agrupaciones que defiende con mayor ahínco los derechos de sus agremiados es, sin duda alguna, la NRA o Asociación Nacional del Rifle (National Rifle Association). Fundada en Nueva York en 1871, la NRA tiene como objetivos la promoción del tiro de precisión (marksmanship), la seguridad en el manejo de las armas de fuego y la protección de los derechos tanto de los cazadores como de los poseedores de armas en los Estados Unidos. Entre sus programas se encuentran cursos de entrenamiento de tiro y manejo de armas, así como competencias locales, regionales y nacionales. Con una membresía de aproximadamente 4.3 millones de afiliados, la NRA es la organización (sin fin de lucro) más poderosa de Estados Unidos. Su base de actividad política es la Segunda Enmienda de la Carta de Derechos (Second Amendment of the Bill of Rights) que establece como derecho civil la propiedad de armas de fuego. Aunque desde 1934 la NRA contaba con una División de Asuntos Legislativos, no fue sino hasta 1975 que comenzó su labor de cabildeo en las Cámaras a favor de los derechos de los ciudadanos respecto a las armas de fuego. Se opuso en 1977 a la prohibición de las armas cortas baratas (Junk Guns o Saturday Night Specials), así como a posteriores iniciativas restrictivas respecto a las armas. Aunque también ha apoyado la prohibición de armas a ex-convictos mediante el Proyecto Exilio (Project Exile, en Richmond, Virginia). Se dice que debido a su numerosa membresía, la NRA influyó decisivamente en la victoria de Ronald Reagan sobre Jimmy Carter (1980), debido al carácter anti-armamentista de este último. También fue determinante en la victoria de George W. Bush sobre Al Gore (2000) en los estados de Arkansas y Tennessee. La NRA logró que no se renovara la prohibición federal de 1994 sobre las armas de asalto, la cual expiró en mayo del 2004. Se opuso a la confiscación de armas a los civiles en Nueva Orleans tras el huracán Katrina y apoyó tanto a los fabricantes como distribuidores de armas contra las demandas por accidentes o mal uso de las armas de fuego. La NRA sistemáticamente se ha opuesto a cualquier iniciativa ley que limite o prohiba sobre armas de fuego.

Es posible afiliarse a la NRA aún cuando no se resida en los Estados Unidos. Basta con inscribirse en su sitio web y pagar la cuota anual de membresía, a cambio de la cual no sólo se recibe una credencial y boletines informativos sino la excelente revista American Rifleman (más costos de envío) por todo un año. Por tal motivo, la cuota de inscripción se paga sola. La NRA tiene convenios con distintas empresas (hoteles, aseguradoras, tiendas de deportes y campismo, etc.) con los cuales es posible obtener atractivos descuentos. Además de American Rifleman, la NRA también publica otras dos revistas: American Hunter, que detalla tácticas de cacería, sitios y equipo recomendado, etc., y American Guardian, creada originalmente para temas de autodefensa y que posteriomente fue renombrada como America's 1st Freedom, cambiando su temática a cuestiones políticas y legislativas.

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