jueves, 2 de agosto de 2007

Colt 1911

Una de las leyendas vivientes en el mundo de las armas cortas es la venerable Colt modelo 1911. Diseñada en ese año por Samuel Colt, la pistola ha sobrevivido casi un siglo y sigue siendo una de las más populares del mundo, conservando un diseño muy similar al original (con algunas modificaciones menores). Hasta finales del siglo XIX, el ejército norteamericano utilizaba revólveres Colt Peacemaker modelo 1873 en calibre .45 Long Colt, pero a partir de 1892 adoptaron el más moderno revólver Colt calibre .38 Long Colt como arma de cargo. Sin embargo, debido al pobre desempeño del nuevo revólver durante la guerra en Filipinas (1899-1902), donde tuvieron que finalmente recurrir a los antiguos Peacemakers para lograr herir de manera efectiva a los rebeldes moros (que solían luchar narcotizados y protegidos por corazas de bambú), fue que el Ejército le encomendó a diversos fabricantes de armas (Colt, Bergmann, DWM, Savage, Knoble, Webley y White-Merril) el desarrollo de una nueva pistola, preferentemente en calibre .45, pero de tipo semiautomática en lugar de revólver. Después de una larga serie de pruebas, el Ejército adoptó el modelo propuesto por Colt, diseñado por John Browning, quien también diseñó el nuevo cartucho, el calibre .45 ACP (Automatic Colt Pistol), a partir del 29 de marzo de 1911, de ahí su designación como M1911 (Modelo de 1911). En 1913 fue también adoptada por la Armada y la Infantería de Marina (Marine Corps). Tras la Primera Guerra Mundial se le hicieron algunas ligeras mejoras, dando lugar al modelo M1911A1. Esta pistola ha visto acción en la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam. La M1911 permaneció al servicio del ejército norteamericano hasta enero de 1985, cuando fue sustituida por la Beretta 92F/FS (su actual estándar), para homologarse con el resto de los ejércitos de la OTAN. Dado que la Beretta 92F/FS es calibre 9mm, el Comando de Operaciones Militares Especiales (SOCOM) prefirió adoptar la H&K modelo Mark 23, en calibre .45 ACP, al igual que la M1911 .

Aunque se ha fabricado en otros calibres como .38 Super, 9mm, .40 S&W y 10mm, la mayoría están diseñadas para el calibre .45 ACP. Existen en el mundo muchas copias de la 1911, como la Kongsberg Colt (de Noruega), las alemanas Pistole 660, las argentinas Ballester-Molina, las españolas Star y Llama, fabricadas a partir de 1922. Aunque muchos cuerpos de ejércitos del mundo las han reemplazado por pistolas 9mm (calibre igual de preciso y mucho más controlable), sigue siendo la favorita de muchas unidades especiales y del público en general. La Colt 1911 lleva casi un siglo en el gusto de la gente y seguramente va a seguir vigente por mucho tiempo más.

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